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成语典故中的度量衡之“布手知尺”

发布时间:2022-01-27来源:阅读:
布手知尺
汉语拼音: bù shǒu zhī chǐ
出处和示例:我国古代度量衡单位及其标准的创立,自夏、商、周到秦汉,大致经历了从“直观感知”“假借器物测量”以及“创造出专用度量衡器具”的过程。最初人们在生产实践活动中,从依靠自身的眼、手、脚等器官来判别事物的数和量、长和短、大和小,逐渐发展到用人体的某一部位与外界进行比较、测量,从《说文解字》记载的“寸、尺、咫、寻、常、仞诸度量,皆以人体为法”足可以说明这一点。“布手知尺”就是在这样的背景下应运而生的,如《孔子家语》记,“布指知寸,布手知尺,舒肘知寻”;《大戴礼记·主言》曰,“布指知寸,布手知尺,舒肘知寻,十寻而索;百步而堵,三百步而里,千步而井”等。
其实不难注意到,我国汉字中的“尺”字是比较典型的象形文字,其象形之意就是用手测量物体的动作,在《说文解字》中是这样描述的,“尺,十寸也。人手却十分动脉为寸口。十寸为尺,所以指尺规矩事也”,大意是:尺是拇指指端和食指指端之间的距离,折合约16厘米至17厘米上下。当然许多历史悠久的国家对类似“布手知尺”也有记述,如《英国度量衡史》中提到原始计量单位是“指”“掌”“噚”等,这些计量单位最初往往也都是借助人体的某个器官,如手、指、腕、足以及人体自然身高等来实现测量活动进而取得量值的。现在看来先人们依靠自身器官确定的“尺”,其量值很不准确且与当今“尺”的量值早已大相径庭,但毕竟这是早期计量、测量活动可溯及的重要起源。